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The crowd takes over | A multidão assume a responsabilidade

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In Birmingham, a group of people is taking citizenship responsibilities a bit further. When the local City Council presented its new website, they weren’t that thrilled about the functionality and the money the city spent with it: 2,8 million pounds. So they decided to re-create it, using the power of crowdsourcing.

Stef Lewandowski started working in a version using the contents of the original website, and along with other brummies, took in his hands the effort to coordinate this project. The process is open to everyone, as i witnessed last Friday at the Moseley Exchange. Programmers, designers, photographers and common users, they all raised questions and provided solutions for a renewed and more practical website, that met the needs of the Birmingham population. You can check what they have done so far at http://bccdiy.com/.

Instead of just collecting and  presenting their criticism and ask for a change, they are developing something out of their own will, in a matter of days. This raises a lot of questions on how citizens relate to public services in areas they can influence  the function of public institutions, in the digital age.

When their version is done, they will offer it to the Birmingham City Council. The question now is will they take it?

This video shows Stef explaining what is BCC DIY and how it all began. I’ll try to post some more videos about this project in the next days. Meanwhile, i’d like to hear what you think of it, and if you know about any similar projects in the place where you live, or if there is a need for one.

Paul Hartley has a thorough account of what happened during that open Friday at Moseley Exchange.

Em Birmingham, um grupo de pessoas está a levar as responsabilidades da cidadania um pouco mais além. Quando a Assembleia Municipal local apresentou o seu novo site, eles não ficaram muito entusiasmados com a funcionalidade ou o custo: 2,8 milhões de libras. Assim, decidiram recriá-lo, usando o poder do crowdsourcing.

Stef Lewandowski começou a trabalhar numa versão usando os conteúdos da página original, e juntamente com outros conterrâneos, tomou a responsabilidade de coordenar este projecto. O processo é aberto a todos, como pude observar Sexta-feira passada no Moseley Exchange. Programadores, designers, fotógrafos e utilizadores comuns, todos levantaram questões e sugeriram soluções para um site renovado e mais prático que fosse de encontro às necessidades da população de Birmingham. Podem ver o que já fizeram em http://bccdiy.com/.

Em vez de apenas reunir críticas e apresentar o seu descontamento e pedir uma mudança, eles estão a desenvolver algo de sua livre vontade, em alguns dias. Isto levanta muitas questões sobre como os cidadãos se relacionam com os serviços públicos em áreas que eles podem ter influência no funcionamento das instituições, na era digital.

Quando a sua versão estiver terminada, este grupo vai oferecê-la ao Birmingham City Council. A questão é se irão aceitá-la.

Neste video Stef Lewandowski explica o que é o BCC DIY e como tudo começou. Eu vou tentar postar mais alguns videos sobre este projecto nos próximos dias. Mas entretanto gostaria de saber o que vocês pensam sobre isto, e se se conhecem projectos semelhantes onde vivem, ou se há necessidade de um.

Paul Hartley tem um relato exaustivo do que se passou nessa Sexta-feira aberta no Moseley Exchange.